애거서크리스티전집59.[코끼리는 기억한다]

원제 Elephants Can Remember

애거서 크리스티

출판사 황금가지 | 발행일 2008년 5월 6일 | ISBN 978-89-827-3759-6

패키지 양장 · 국판 148x210mm · 276쪽 | 가격 10,000원

책소개

▶ 신은 슬픈 과거로부터 인간을 보호하기 위해 망각이란 선물을 주셨다.

1972년작. 벨기에 인 탐정 에르퀼 푸아로와 추리 작가 아리아드네 올리버 부인이 다시 한 번 콤비를 이룬다. 불확실한 기억과 망각, 엇갈리는 증언을 헤쳐나가는 둘의 활동이 주가 된다. 유사한 구조를 가진 『다섯 마리 아기 돼지(전집42권)』와 비교하며 읽을 만하다. 푸아로 시리즈 중 가장 마지막으로 씌여졌다는 역사적 의미가 큰 작품이다. (에르퀼 푸아로 최후의 사건으로 알려진 『커튼(1975, 전집14권)』은 40년대에 미리 집필되어 크리스티의 서랍 속에 잠자고 있었다.) 제목의 ‘코끼리’는 옛 일에 대한 기억을 간직한 사람들을 칭하는 말로, 실제 줄거리 중에 코끼리가 등장하지는 않는다.

▶ 줄거리

에르퀼 푸아로는 절벽 위에 서 있었다. 오랜 세월 전, 어떤 부부가 나란히 총에 맞은 시체로 발견되었던 비극을 숨긴 곳이었다. 동반 자살? 살해에 이은 자살? 그렇다면 누가 누구를 먼저 쏘았는가? 아니면 제3자의 잔혹한 범행? 증거도, 증인도 시간 속에 묻힌 상황……. 그러나 과거의 죄는 긴 그림자를 드리우기 마련, 푸아로와 그의 친구 아리아드네 부인은 과거의 기억을 간직한 코끼리를 찾아 여행을 떠난다.
 
 “원숙함 그 자체. 애거서 크리스티는 우리가 궁금해 하는 것이 무엇인지 미리 알고 있다.”
- 《타임스》

작가 소개

애거서 크리스티

영국의 추리 소설 작가이다. 영국의 기사 작위를 받아 데임 칭호를 받았다. 메리 웨스트매컷이란 필명으로 연애소설을 집필하기도 하였으나 80여편의 추리소설의 필명인 애거서 크리스티란 필명으로 대중에게 널리 알려졋다. 그녀가 창조해 낸 에르퀼 푸아로, 제인 마플은 대중적인 사랑을 받았으며, 그녀는 추리소설 장르에서 주목받는 작가로서 “추리소설의 여왕”이라 불린다.

그녀의 작품은 영어권에서 10억부 이상 팔렸으며 103개의 언어로 번역된 다른 언어판 역시 10억부 이상 판매되어 기네스 세계 기록에 등재되었다. 이와 같은 기록은 세익스피어와 견줄만 한 것이다. 또한 그녀의 희곡 《쥐덫》은 1955년 런던에서 초연된 이래 2007년 현재까지 공연 중이다.

애거서 크리스티는 1890년 영국 데본 주 토키에서 태어났다. 아버지 프레드릭 밀러는 부유한 미국인이었으며 어머니 클라라 보머는 영국 귀족이었다. 그녀는 11세 연상의 언니와 10세 연상의 오빠가 있었으며 아버지는 그녀가 태어난 지 얼마 안 되어 사망하였다. 그녀는 어머니로부터 집에서 교육받았고 16세 때 노래와 피아노를 배우기 위해 파리로 갔다.

그녀는 1914년 영국항공대의 대령이었던 아치벌드 크리스티와 첫 결혼을 하였으나 결혼 생활은 평탄하지 않았다. 둘 사이에서 1928년 크리스티의 외동딸인 로절린드 힉스가 태어났다. 그녀는 제1차 세계대전 동안 병원의 약국에서 일했으며, 그녀의 소설에 시안화물, 라이신, 탈륨 등의 독약이 자주 등장하는 것은 이 때의 경험 때문이다.

버크셔 주 서닝데일에 살던 1926년 12월 8일, 그녀는 10일째 행방불명이었고 언론의 주목을 받았다. 그녀의 차는 서리주 뉴렌즈 코너의 백악갱에서 발견되었다. 그녀는 해러게이트의 호텔에서 발견되었으며 그즈음 남편이 업무상 만나던 여자의 이름으로 호텔에 머무르고 있었다. 당시 애거서 크리스티는 어머니의 갑작스런 죽음과 남편의 의처증 때문에 신경쇠약과 배회증이 발병하여 고통받고 있었다.

1930년 애거서 크리스티는 14세 연하였던 고고학자인 맥스 맬로원과 재혼하였다. 두번째 결혼은 평탄하였으며 남편과 함께 중동을 여행한 경험이 소설에 반영되었다.

1971년 영국 기사단의 작위를 수여받았으며 1976년 85세의 나이로 사망하였다. 외동딸 로절린드 힉스 역시 2004년 85세의 나이로 사망하여 현재 그녀의 손자인 매튜 프리처드가 그녀의 저작권을 행사하고 있다.

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