애거서크리스티전집54.[백주의 악마]

원제 Evil under the Sun

애거서 크리스티

출판사 황금가지 | 발행일 2008년 5월 6일 | ISBN 978-89-827-3754-1

패키지 양장 · 국판 148x210mm · 308쪽 | 가격 10,000원

책소개

▶ 햇빛 찬란한 대낮의 해변을 배회하는 악마! 푸아로, 인간의 얼굴을 한 악마에 맞서다.

 1941년작. 영국의 해변 휴양지 ‘밀수꾼의 섬’에서 여름휴가를 즐기던 에르퀼 푸아로가 마성적인 매력을 지닌 여배우를 둘러싼 불륜 및 살인 사건에 맞닥뜨린다. 《타임스》에서 “최고의 추리 작가가 부담하는 높은 기대치를 멋지게 뛰어넘은 걸작”, 《가디언》에서 “크리스티 여사는 이 시대 최고의 작가로 칭함에 부족함이 없다”라는 절찬을 받았다. 유사한 트릭이 사용된 단편 「로도스 섬의 삼각형」(『뮤스가의 살인(전집 37권)』)과 비교해 보는 것도 좋은 감상법이다. 1982년 피터 유스티노프가 푸아로로 분한 동명의 영화는 「오리엔트 특급 살인」과 함께 대표적인 푸아로 시리즈 영화판으로 꼽힌다. 영화는 무대를 지중해로 옮겼다는 이유로 「지중해 살인 사건」이라는 제목으로도 불린다.

▶ 본문 중에서

“……제가 할 수 있는 말이라면 이것뿐이군요. 알레나 마셜을 처음 본 순간, 나는 본능적으로 그 여자가 악의 결정체라는 걸 알 수 있었습니다. 그 여자는 악마였습니다! 악의 화신! 여자를 남자의 희망이나 삶의 활력이라고 한다면, 그 여자는 남자의 지옥이었지요! 이제 그녀는 자기 사악함의 절정에서 거꾸러진 것입니다!”
 에르퀼 푸아로가 꿈틀하며 외쳤다.
 “거꾸러진 게 아니라 교살되었소! 레인씨, 그녀는 인간의 손에 의해 목이 졸려 죽은 거요.”

 “최후의 순간 모든 비밀이 폭탄처럼 폭발한다.” – 《타임스 리터러리 서플먼트》
 “『그리고 아무도 없었다』 이후 크리스티 최고의 작품.” – 《옵서버》

작가 소개

애거서 크리스티

영국의 추리 소설 작가이다. 영국의 기사 작위를 받아 데임 칭호를 받았다. 메리 웨스트매컷이란 필명으로 연애소설을 집필하기도 하였으나 80여편의 추리소설의 필명인 애거서 크리스티란 필명으로 대중에게 널리 알려졋다. 그녀가 창조해 낸 에르퀼 푸아로, 제인 마플은 대중적인 사랑을 받았으며, 그녀는 추리소설 장르에서 주목받는 작가로서 “추리소설의 여왕”이라 불린다.

그녀의 작품은 영어권에서 10억부 이상 팔렸으며 103개의 언어로 번역된 다른 언어판 역시 10억부 이상 판매되어 기네스 세계 기록에 등재되었다. 이와 같은 기록은 세익스피어와 견줄만 한 것이다. 또한 그녀의 희곡 《쥐덫》은 1955년 런던에서 초연된 이래 2007년 현재까지 공연 중이다.

애거서 크리스티는 1890년 영국 데본 주 토키에서 태어났다. 아버지 프레드릭 밀러는 부유한 미국인이었으며 어머니 클라라 보머는 영국 귀족이었다. 그녀는 11세 연상의 언니와 10세 연상의 오빠가 있었으며 아버지는 그녀가 태어난 지 얼마 안 되어 사망하였다. 그녀는 어머니로부터 집에서 교육받았고 16세 때 노래와 피아노를 배우기 위해 파리로 갔다.

그녀는 1914년 영국항공대의 대령이었던 아치벌드 크리스티와 첫 결혼을 하였으나 결혼 생활은 평탄하지 않았다. 둘 사이에서 1928년 크리스티의 외동딸인 로절린드 힉스가 태어났다. 그녀는 제1차 세계대전 동안 병원의 약국에서 일했으며, 그녀의 소설에 시안화물, 라이신, 탈륨 등의 독약이 자주 등장하는 것은 이 때의 경험 때문이다.

버크셔 주 서닝데일에 살던 1926년 12월 8일, 그녀는 10일째 행방불명이었고 언론의 주목을 받았다. 그녀의 차는 서리주 뉴렌즈 코너의 백악갱에서 발견되었다. 그녀는 해러게이트의 호텔에서 발견되었으며 그즈음 남편이 업무상 만나던 여자의 이름으로 호텔에 머무르고 있었다. 당시 애거서 크리스티는 어머니의 갑작스런 죽음과 남편의 의처증 때문에 신경쇠약과 배회증이 발병하여 고통받고 있었다.

1930년 애거서 크리스티는 14세 연하였던 고고학자인 맥스 맬로원과 재혼하였다. 두번째 결혼은 평탄하였으며 남편과 함께 중동을 여행한 경험이 소설에 반영되었다.

1971년 영국 기사단의 작위를 수여받았으며 1976년 85세의 나이로 사망하였다. 외동딸 로절린드 힉스 역시 2004년 85세의 나이로 사망하여 현재 그녀의 손자인 매튜 프리처드가 그녀의 저작권을 행사하고 있다.

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