애거서크리스티전집50[N 또는M]

원제 N or M?

애거서 크리스티

출판사 황금가지 | 발행일 2008년 2월 14일 | ISBN 978-89-827-3750-3

패키지 양장 · 국판 148x210mm · 292쪽 | 가격 10,000원

책소개

▶ 어제는 부부 탐정, 오늘은 비밀 첩보원……. 베레스퍼드 부부의 변신은 계속된다!

 1941년작. 『비밀 결사』, 『부부 탐정』에 이은 베레스퍼드 부부의 세 번째 출연작이다. 푸아로, 마플 양 등 크리스티의 다른 유명 탐정들과 달리 작품을 거치며 주인공이 차차 나이를 먹어 가는 이들 시리즈의 특성 그대로, 1작의 철부지 콤비, 2작의 젊은 부부에 이어 3작인 이 작품에선 장성한 두 아이를 가진 중년으로 묘사된 부부의 모습이 이채롭다. 토미와 터펜스 시리즈의 매력이라면 역시 실수연발에 늘 의욕만 앞서는 아마추어 탐정으로서 인간미와 코믹함을 함께 갖춘 모습일 것이다. 이제는 적지 않은 나이와 1, 2차 세계대전이라는 혼란스러운 시대 배경 속에서도 유쾌함과 재기발랄함을 잃지 않는 모습을 간직하고 있다. 부부의 젊은 시절을 쏙 빼닮은 장성한 두 자녀의 모습이 작품의 읽는 맛을 더해 준다.
 

▶ 줄거리 

 때는 독일 공군의 쉼 없는 폭격이 계속되던 2차 대전의 한복판, 46세의 토미 베레스퍼드는 오늘도 직업을 찾아 무익하게 거리를 헤매고 있다. 왕년의 화려했던 모험을 추억하며 한숨짓는 베레스퍼드 부부 앞에 그랜트라는 남자가 찾아와 일자리를 제안한다. 토미를 들뜨게 한 그 의뢰의 내용이란 영국 내에서 활동하는 나치 독일의 거물 스파이 두 명의 색출! 각각 N과 M이라는 암호명으로만 불릴 뿐 성별이나 외모, 나이가 모두 불명인 그들을 찾아 토미는 그들의 본거지라는 남부 전원도시로 향한다. 대중 속에 숨어 국가 전복을 꾀하는 ‘제5열’을 추적하는 스릴 만점의 스파이 소설.

 “언제나처럼 최상급의 필력.” – 《가디언》
 “놀랍고 흐뭇한 결말과 함께 폭넓은 재미를 보장한다.” – 《옵서버》

작가 소개

애거서 크리스티

영국의 추리 소설 작가이다. 영국의 기사 작위를 받아 데임 칭호를 받았다. 메리 웨스트매컷이란 필명으로 연애소설을 집필하기도 하였으나 80여편의 추리소설의 필명인 애거서 크리스티란 필명으로 대중에게 널리 알려졋다. 그녀가 창조해 낸 에르퀼 푸아로, 제인 마플은 대중적인 사랑을 받았으며, 그녀는 추리소설 장르에서 주목받는 작가로서 “추리소설의 여왕”이라 불린다.

그녀의 작품은 영어권에서 10억부 이상 팔렸으며 103개의 언어로 번역된 다른 언어판 역시 10억부 이상 판매되어 기네스 세계 기록에 등재되었다. 이와 같은 기록은 세익스피어와 견줄만 한 것이다. 또한 그녀의 희곡 《쥐덫》은 1955년 런던에서 초연된 이래 2007년 현재까지 공연 중이다.

애거서 크리스티는 1890년 영국 데본 주 토키에서 태어났다. 아버지 프레드릭 밀러는 부유한 미국인이었으며 어머니 클라라 보머는 영국 귀족이었다. 그녀는 11세 연상의 언니와 10세 연상의 오빠가 있었으며 아버지는 그녀가 태어난 지 얼마 안 되어 사망하였다. 그녀는 어머니로부터 집에서 교육받았고 16세 때 노래와 피아노를 배우기 위해 파리로 갔다.

그녀는 1914년 영국항공대의 대령이었던 아치벌드 크리스티와 첫 결혼을 하였으나 결혼 생활은 평탄하지 않았다. 둘 사이에서 1928년 크리스티의 외동딸인 로절린드 힉스가 태어났다. 그녀는 제1차 세계대전 동안 병원의 약국에서 일했으며, 그녀의 소설에 시안화물, 라이신, 탈륨 등의 독약이 자주 등장하는 것은 이 때의 경험 때문이다.

버크셔 주 서닝데일에 살던 1926년 12월 8일, 그녀는 10일째 행방불명이었고 언론의 주목을 받았다. 그녀의 차는 서리주 뉴렌즈 코너의 백악갱에서 발견되었다. 그녀는 해러게이트의 호텔에서 발견되었으며 그즈음 남편이 업무상 만나던 여자의 이름으로 호텔에 머무르고 있었다. 당시 애거서 크리스티는 어머니의 갑작스런 죽음과 남편의 의처증 때문에 신경쇠약과 배회증이 발병하여 고통받고 있었다.

1930년 애거서 크리스티는 14세 연하였던 고고학자인 맥스 맬로원과 재혼하였다. 두번째 결혼은 평탄하였으며 남편과 함께 중동을 여행한 경험이 소설에 반영되었다.

1971년 영국 기사단의 작위를 수여받았으며 1976년 85세의 나이로 사망하였다. 외동딸 로절린드 힉스 역시 2004년 85세의 나이로 사망하여 현재 그녀의 손자인 매튜 프리처드가 그녀의 저작권을 행사하고 있다.

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