애거서크리스티전집49[패딩턴발 4시 50분]

원제 4.50 from Paddington

애거서 크리스티

출판사 황금가지 | 발행일 2007년 11월 9일 | ISBN 978-89-827-3749-7

패키지 양장 · 국판 148x210mm · 360쪽 | 가격 10,000원

책소개

▶ 우연히 옆 기차 창문을 통해 목격한 살인의 현장! 그 직후 기차는 떠나 버렸다.
1957년작. 시골의 작은 마을 세인트 메리 미드에 사는 할머니 마플 양을 주인공으로 한 일곱 번째 장편이다. 시기적으로 마플 시리즈 중 딱 중간에 위치한 것과 더불어 내용적으로도 그녀의 추리력이 전성기에 이른 때의 작품으로 평가받는다. 심리를 꿰뚫는 예리한 안목과 인간 본성에 대한 탁월한 통찰력으로 여러 사건을 해결, 이제는 인근 주민들과 친구들에게 ‘범죄 박사’로 통하는 마플 양. 그런 그녀에게 어느 날 ‘살인’을 목격했다는 친구가 찾아온다. 『오리엔트 특급 살인』, 『블루 트레인의 수수께끼』등에 이어 다시 한 번 ‘기차’가 주요 장치로 쓰인 것이 눈길을 끌며, 작가 애거서 크리스티는 이 소설을 쓴 후에 ‘세상에 이런 범죄가 일어나지 않으리라는 법이 없는데, 그래도 사형을 폐지해야 할 것인가’라고 주장해 화제가 되었다고 한다. 미국에서는 『맥길리커디 부인이 본 것』, 『그녀가 본 살인』이라는 제목으로 출판되기도 했다.

편집자 리뷰

▶ 본문 중에서
두 열차가 마치 정지해있는 듯한 착각이 든 순간, 옆 열차의 객실 차양이 갑자기 튕겨 올라갔다. 맥길리커디 부인은 겨우 1미터 남짓 밖에 떨어져 있지 않은 불 켜진 일등실 안을 들여다보게 되었다. 순간, 그녀는 숨을 헉 들이키며 자리에서 반쯤 벌떡 일어났다. 창문 쪽으로 등을 돌린 채 서 있는 나자의 손이 어떤 여자의 목을 쥐고 있었다. 천천히, 무자비하게 상대를 목 졸라 죽이는 모습이었다. 여자의 눈이 부풀어 오르고 얼굴에 피가 몰려 자줏빛으로 변했다. 맥길리커디 부인이 멍하니 얼어붙어 있는 동안 모든 일이 끝났다. 여자의 몸이 축 늘어지더니 남자의 손 안에서 힘없이 대롱거렸다. 바로 그때, 부인이 탄 열차가 다시 속도를 줄였고 상대편 열차는 속도를 내기 시작했다. 기차는 휙 하고 지나가 잠시 후 시야에서 완전히 사라졌다.
“한순간도 긴장을 늦출 새가 없다.” – 《타임스》

작가 소개

애거서 크리스티

영국의 추리 소설 작가이다. 영국의 기사 작위를 받아 데임 칭호를 받았다. 메리 웨스트매컷이란 필명으로 연애소설을 집필하기도 하였으나 80여편의 추리소설의 필명인 애거서 크리스티란 필명으로 대중에게 널리 알려졋다. 그녀가 창조해 낸 에르퀼 푸아로, 제인 마플은 대중적인 사랑을 받았으며, 그녀는 추리소설 장르에서 주목받는 작가로서 “추리소설의 여왕”이라 불린다.

그녀의 작품은 영어권에서 10억부 이상 팔렸으며 103개의 언어로 번역된 다른 언어판 역시 10억부 이상 판매되어 기네스 세계 기록에 등재되었다. 이와 같은 기록은 세익스피어와 견줄만 한 것이다. 또한 그녀의 희곡 《쥐덫》은 1955년 런던에서 초연된 이래 2007년 현재까지 공연 중이다.

애거서 크리스티는 1890년 영국 데본 주 토키에서 태어났다. 아버지 프레드릭 밀러는 부유한 미국인이었으며 어머니 클라라 보머는 영국 귀족이었다. 그녀는 11세 연상의 언니와 10세 연상의 오빠가 있었으며 아버지는 그녀가 태어난 지 얼마 안 되어 사망하였다. 그녀는 어머니로부터 집에서 교육받았고 16세 때 노래와 피아노를 배우기 위해 파리로 갔다.

그녀는 1914년 영국항공대의 대령이었던 아치벌드 크리스티와 첫 결혼을 하였으나 결혼 생활은 평탄하지 않았다. 둘 사이에서 1928년 크리스티의 외동딸인 로절린드 힉스가 태어났다. 그녀는 제1차 세계대전 동안 병원의 약국에서 일했으며, 그녀의 소설에 시안화물, 라이신, 탈륨 등의 독약이 자주 등장하는 것은 이 때의 경험 때문이다.

버크셔 주 서닝데일에 살던 1926년 12월 8일, 그녀는 10일째 행방불명이었고 언론의 주목을 받았다. 그녀의 차는 서리주 뉴렌즈 코너의 백악갱에서 발견되었다. 그녀는 해러게이트의 호텔에서 발견되었으며 그즈음 남편이 업무상 만나던 여자의 이름으로 호텔에 머무르고 있었다. 당시 애거서 크리스티는 어머니의 갑작스런 죽음과 남편의 의처증 때문에 신경쇠약과 배회증이 발병하여 고통받고 있었다.

1930년 애거서 크리스티는 14세 연하였던 고고학자인 맥스 맬로원과 재혼하였다. 두번째 결혼은 평탄하였으며 남편과 함께 중동을 여행한 경험이 소설에 반영되었다.

1971년 영국 기사단의 작위를 수여받았으며 1976년 85세의 나이로 사망하였다. 외동딸 로절린드 힉스 역시 2004년 85세의 나이로 사망하여 현재 그녀의 손자인 매튜 프리처드가 그녀의 저작권을 행사하고 있다.

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독자 리뷰