애거서크리스티전집25[빅 포]

원제 The Big Four (1927)

애거서 크리스티 | 옮김 김우열

출판사 황금가지 | 발행일 2007년 4월 27일 | ISBN 978-89-827-3725-1

패키지 양장 · A5 218x155 · 263쪽 | 가격 10,000원

책소개

▶ 에르퀼 푸아로 위기 일발!
애거서 크리스티의 작품 중 드물게 보는 첩보/액션 서스펜스 소설. 작가가 《스케치》지에 연재했던 단편 열두 편에 오랫동안 품어 왔던 구상을 더하여 장편화한 작품이다. 제목인 ‘빅 포’는 중국인, 영국인, 프랑스 인, 미국인 등으로 구성된 비밀 범죄 조직의 이름으로, 여러 나라를 넘나드는 스케일 큰 구성, 시대를 앞선 신무기 아이디어 등과 함께 탐정 푸아로가 생명의 위기를 맞는다는 긴박한 전개가 눈길을 끈다. 『빅 포』는 상업적으로 큰 성공을 거두어 기억 상실 및 실종 사건 이후 집필 의욕을 잃었던 크리스티에게 많은 도움을 주었다. 독자는 이 책에서 어떤 악랄한 범인과도 유유히 맞서던 에르퀼 푸아로가 죽음을 각오하고 유언을 남기는 드문 모습을 보게 된다.
▶ 줄거리
오랜만에 귀국한 친구 헤이스팅스 대위와 감격적인 상봉을 나누는 푸아로. 그때 낯선 방문객이 문을 두드린다. 탈진해 쓰러진 방문객의 정체는 첩보부 요원이었고, 사경을 헤매며 중얼거린 말은 비밀 단체에 대한 경고였다. 자신의 목숨과 세계의 안위를 지키고자 하는 푸아로의 뒤에 암살자의 그림자가 뒤따른다.

목차

정식 한국어 판 출간에 부쳐뜻밖의 손님정신병원에서 온 남자리창옌에 대해 더 알게 되다양고기 다리과학자 실종되다계단 위 여인라듐 도둑적의 저택에서노랑 재스민 미스터리크로프트랜즈에서 조사하다체스 문제미끼 놓은 덫덫에 걸려들다탈색한 금발 여자끔찍한 재앙죽어가는 중국인4인자가 속임수에 성공하다펠젠라비린트에서

작가 소개

애거서 크리스티

영국의 추리 소설 작가이다. 영국의 기사 작위를 받아 데임 칭호를 받았다. 메리 웨스트매컷이란 필명으로 연애소설을 집필하기도 하였으나 80여편의 추리소설의 필명인 애거서 크리스티란 필명으로 대중에게 널리 알려졋다. 그녀가 창조해 낸 에르퀼 푸아로, 제인 마플은 대중적인 사랑을 받았으며, 그녀는 추리소설 장르에서 주목받는 작가로서 “추리소설의 여왕”이라 불린다.

그녀의 작품은 영어권에서 10억부 이상 팔렸으며 103개의 언어로 번역된 다른 언어판 역시 10억부 이상 판매되어 기네스 세계 기록에 등재되었다. 이와 같은 기록은 세익스피어와 견줄만 한 것이다. 또한 그녀의 희곡 《쥐덫》은 1955년 런던에서 초연된 이래 2007년 현재까지 공연 중이다.

애거서 크리스티는 1890년 영국 데본 주 토키에서 태어났다. 아버지 프레드릭 밀러는 부유한 미국인이었으며 어머니 클라라 보머는 영국 귀족이었다. 그녀는 11세 연상의 언니와 10세 연상의 오빠가 있었으며 아버지는 그녀가 태어난 지 얼마 안 되어 사망하였다. 그녀는 어머니로부터 집에서 교육받았고 16세 때 노래와 피아노를 배우기 위해 파리로 갔다.

그녀는 1914년 영국항공대의 대령이었던 아치벌드 크리스티와 첫 결혼을 하였으나 결혼 생활은 평탄하지 않았다. 둘 사이에서 1928년 크리스티의 외동딸인 로절린드 힉스가 태어났다. 그녀는 제1차 세계대전 동안 병원의 약국에서 일했으며, 그녀의 소설에 시안화물, 라이신, 탈륨 등의 독약이 자주 등장하는 것은 이 때의 경험 때문이다.

버크셔 주 서닝데일에 살던 1926년 12월 8일, 그녀는 10일째 행방불명이었고 언론의 주목을 받았다. 그녀의 차는 서리주 뉴렌즈 코너의 백악갱에서 발견되었다. 그녀는 해러게이트의 호텔에서 발견되었으며 그즈음 남편이 업무상 만나던 여자의 이름으로 호텔에 머무르고 있었다. 당시 애거서 크리스티는 어머니의 갑작스런 죽음과 남편의 의처증 때문에 신경쇠약과 배회증이 발병하여 고통받고 있었다.

1930년 애거서 크리스티는 14세 연하였던 고고학자인 맥스 맬로원과 재혼하였다. 두번째 결혼은 평탄하였으며 남편과 함께 중동을 여행한 경험이 소설에 반영되었다.

1971년 영국 기사단의 작위를 수여받았으며 1976년 85세의 나이로 사망하였다. 외동딸 로절린드 힉스 역시 2004년 85세의 나이로 사망하여 현재 그녀의 손자인 매튜 프리처드가 그녀의 저작권을 행사하고 있다.

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