스타터스

리사 프라이스

출판사 황금가지 | 발행일 2012년 3월 30일 | ISBN 978-89-601-7407-8

패키지 반양장 · 변형판 133x200 · 480쪽 | 가격 13,800원

시리즈 블랙 로맨스 클럽 | 분야 판타지

책소개

가까운 미래, 타인의 육체를 대여하는 시대가 열린다!숨겨둔 욕망이 현실화 되는 디스토피아를 배경으로 한 로맨틱 스릴러
치사율 100%의 치명적인 생물학 폭탄이 미국을 강타한다. 2년에 걸친 태평양 연안국 전쟁의 무시무시한 결말이다. 백신을 미처 맞지 못한 사람들, 중장년층의 대부분이 폭탄이 떨어진 뒤 일주일 이내로 사망한다. 1년이 더 흐르자, 이제 미국의 얼굴은 ‘엔더’라고 불리는 7~80세 이상의 노인들과 엔더보다 더 적은 수의 ‘스타터’라고 불리는 10대 이하의 청소년들로 바뀐다. 기득권층이자 ‘어른’이라고 할 수 있는 엔더들은 자신들의 일거리 보존을 위해 재빠르게 연장자 고용 보호법을 만들고, 미성년자들의 취업은 불법으로 규정된다. 이에 따라 부모뿐 아니라 조부모까지 죽어 보호자가 없는 미성년자들은 길거리로 내몰려 생존마저 위협 당하게 된다.
2012년 3월, 출간과 동시에 아마존 청소년 소설 분야의 이 달의 책으로 꼽힌 『스타터스』의 시작은 이렇듯 강렬하다. ‘이야기를 갖춘 로맨스’를 주제로 독특한 구조의 소설들을 출간하고 있는 블랙 로맨스 클럽의 네 번째 작품으로 황금가지에서 출간된 이 책은 전쟁 이후의 디스토피아를 배경으로 한 로맨틱 스릴러다. 100만 달러에 영미 판권이 팔리며 출간 전부터 이슈가 되었던 『스타터스』는 출간 하루만에 아마존닷컴에서 9,000등 가까이 판매 순위가 오르며 무시무시한 속도로 팔리고 있다. 신인 작가답지 않은 탄탄한 구조와 흡인력 있는 전개로, “결말이 오는 줄도 모르고 읽게 되는 멋진 소설”이자 “인간 본성의 어두운 면에 대한 매혹적인 이야기”라는 언론의 찬사를 받았다.

중장년층이 모두 사라져 미성년자와 고령의 노인들만이 남은 독특한 디스토피아 간신히 목숨만 유지하는 억압된 삶 VS 자유롭지만 목마르고 배고픈 길거리 인생
작품의 주인공인 소녀 캘리는 바로 이런 사회에서 최약층이자 최하위 계급이라고 할 수 있는 ‘보호자 없는 미성년자’다. 3년 전만 해도 행복한 중산층 가정의 행복한 아이였던 캘리는 전쟁으로 인해 부모를 잃고 고아가 된다. ‘정상적’인 세계였다면 보호를 받아야 할 아직 어린 16살 소녀이지만, 그녀는 심장에 선천적으로 질환이 있는 7살의 어린 남동생까지 책임져야 하는 실질적인 가장이다. 일종의 경찰관이라고 할 수 있는 ‘집행관’들의 눈을 피해 버려진 건물들을 전전하며 간신히 생계만 이어나가야 하는 캘리 남매의 삶은 몹시도 어렵다. 레스토랑의 쓰레기통을 뒤져 음식을 구하고, 건물에는 수도가 끊긴 탓에 밤중에 남의 눈을 피해 파이프에서 물을 훔친다. 비록 국가 간의 전쟁은 끝났지만, 캘리에게는 여전히 살아가는 하루하루 그 자체가 피를 말리는 것 같은 전쟁의 연속이다.
아픈 동생에게 약은커녕 밥조차 제대로 줄 수 없는 나날이 지속되자 캘리는 불법적인 노동을 하기로 결심한다. 이 세계에서, 한밤중의 도로 공사와 같은 정부의 강제 노역에 동원되는 일 외에 청소년이 하는 노동이란 모조리 불법적이지만, 캘리가 결심한 일이란 좀 더 끔찍한 차원의 것이다. 바로 ‘신체 대여’다.

단순히 오래 사는 것만이 아닌, 건강하며 젊게 사는 삶에 대한 인류의 욕망을 그려낸 소설
인류가 ‘100세 인생’을 바라보고 있는 지금도 ‘건강’과 ‘젊음’은 무척 중요한 화두다. 의학과 과학의 발달로 ‘200세 인생’ 시대를 열게 된 『스타터스』 속의 초고령화 사회 역시 마찬가지다. 전보다는 더 오래 살게 된 그들이지만, 여전히 10대의 젊음과 운동 능력이나 아름다움은 그들이 똑같이 흉내낼 수 없는 영역이다. 돈 많은 노인들은 바로 이런 욕망을 충족시킬 수 있는 ‘바디 뱅크’를 찾아와 고가의 금액을 내고 10대의 몸을 빌린다. 돈을 위해 몸을 판 10대들의 뇌에는 신경칩이 삽입되고, 마찬가지로 그의 몸을 빌릴 노인의 뇌에도 칩을 삽입하는 수술이 행해진다. 두 정신은 컴퓨터를 통해 연결되고, 10대가 꿈을 꾸며 뇌 속에서 잠든 사이 늙은 렌터는 그의 몸을 차지하고 신나게 젊은 몸으로 여러 가지 활동을 즐기게 된다.
『스타터스』 속의 세상은 겉으로 보기에는 전쟁 후 빠르게 원래의 모습을 회복한 것처럼 보이지만, 실상은 지배층과 피지배층, 부유층과 빈곤층으로 양분화되어 기득권층의 횡포 앞에 약자의 자유와 권리를 억압하는 비틀어진 모습을 띄고 있다. 이런 와중에 타인의 인생을 빼앗아서라도 영원히 젊음을 유지하고자 하는 인류의 오래된 욕망과 자본주의가 결합된 기묘한 사업이 펼쳐지게 된다. 그리고 이 회사가 꾸민 거대한 음모에 캘리가 예기치 않게 말려들게 되면서 이야기는 단숨에 서스펜스 스릴러의 양상을 띤다.

2012년 지금, 왜 세계는 디스토피아에 열광하는가?디스토피아를 배경으로 한 소설이 쏟아지는 가운데, 단연 독보적인 소설
로버트 하인라인이 “SF란 실현 가능한 미래의 사상에 관한 현실적인 예측”이라고 했다.  그럼에도 대부분의 SF 작품들이 그려내는 미래는 하나같이 암울한 디스토피아다. 2012년 1월 25일 스위스 다보스에서 열린 세계경제포럼에서 디스토피아가 화두로 떠올랐을 정도로, 지금 인류는 디스토피아를 향해 달려가고 있다는 전문가들의 예측이 분분하다. 부의 양극화는 극심해지고, 청년 실업은 악화되며, 각종 범죄율은 오르고, 부정과 비리가 사회 전반으로 확대되고 인간성이 상실되고 우울증과 자살이 증가하는 등 한국 역시 지금 디스토피아로 치닫고 있다는 이야기도 있다. 마야인들의 달력에 기반한 2012년 종말론이 인기를 끄는 것도 같은 맥락에서다.
최근 동명의 영화로 개봉하는 『헝거 게임』 역시, 전쟁 후 하나의 독재 국가 판엠으로 통일된 나라를 배경으로 동생을 구하기 위해 목숨을 건 생존 게임에 도전하는 소녀를 주인공으로 한 디스토피아 소설이다. 『뷰티풀 크리처스』를 쓴 베스트셀러 작가 카미 가르시아는 『스타터스』를 읽고 나서, “『헝거 게임』의 팬이라면 이 작품을 사랑할 수밖에 없을 것”이라고 했다. 뱀파이어 일색이던 영미 청소년 소설 시장에 디스토피아 SF 소설의 문을 연 작품이 『헝거 게임』이라면 『스타터스』는 2012년 디스토피아 SF 소설의 정점을 찍는 작품으로 기록될 듯하다. 출간과 동시에 아마존에는 “명실공히 올해 최고의 소설”, “흔한 디스토피아 소설에 대한 편견을 한 방에 날려버린 책”, “최고의 디스토피아 소설로 기록될 것이다” 등의 열광에 찬 독자들의 서평이 이어졌다.

편집자 리뷰

해외 언론사 서평“결말이 오는 줄도 모르고 읽게 되는 멋진 소설! 독자들은 열광할 것이다.” _ 《LA 타임스》“극적인 클라이맥스, 충격적인 반전! 인간 본성의 어두운 면에 대한 매혹적인 이야기.” _ 《이그재미너닷컴》“예기치 못한 반전과 헐리우드 블록버스터 급의 가치가 있는 추척 신.” _ 《북리스트》“끊임없이 위험이 증가하여 긴장의 끈을 놓을 수가 없다.” _ 《커커스 리뷰》

줄거리 탐나는가, 그의 젊음이? 갖고 싶은가, 그녀의 아름다움이?가까운 미래, 돈만 있다면 그들의 몸을 내 것처럼 즐길 수 있는 세상이 온다가까운 미래, 생물학 전쟁으로 중장년층이 모두 사망하고 스타터스라 불리는 10대들과 엔더라 불리는 노인들만이 살아남는다. 미성년자들은 합법적으로 일자리를 구할 수가 없기에, 거리를 전전하며 힘들게 살아가던 캘리는 아픈 동생을 위해 ‘바디 뱅크’를 찾아간다. 이곳은 다시 젊어지고 싶어 하는 부유한 노인들에게 10대의 몸을 고가의 금액을 받고 불법적으로 대여해 주는 곳인데…….

작가 소개

리사 프라이스

국제적인 베스트셀러 작가로, 그녀의 데뷔작 『스타터스』는 30개가 넘는 나라에서 출판되었다. 트위터(@Lissa_Price)나 홈페이지(LissaPrice.com)를 통해 그녀를 만날 수 있다. 현재는 남편과 함께 서던캘리포니아에 살고 있다. 

전자책 정보

발행일 2014년 7월 10일 | 최종 업데이트 2014년 7월 10일

ISBN 978-89-601-7829-8 | 가격 9,660원

독자 리뷰(1)
  1. 2013년 4월 11일 9:28 오전

    아놀드 슈왈제네거 주연의 ‘터미네이터’ 시리즈에서는 핵전쟁 이후의 비참한 지구상을 적나라하게 보여주고 있다. 기계들에 의해 핵전쟁이 발발하고 지구는 황폐화 해진다는 가정이 이번 에서는 또 다른 데자뷰로 다가온다. 세균 폭탄으로 인해 유소년층과 노인층을 제외한 청장년층이 어느날 갑자기 알 수 없는 병으로 지구상에서 사라져 버린다. 그리고 지구상에는 과학기술의 발달로 다양한 튜닝을 통해서 생명의 길이를 연장한 노인네들 즉 엔더들과 대재앙에서 살아남은 유소년층 즉 스타터들로 양분된 구성원을 가지게 된다. 여기에 엔더들은 거리로 내몰린 보호자 없는 미성년자인 스타터들의 몸을 렌탈하여 다시 청춘으로 돌아가고 싶은 욕망에 사로 잡히게 되고 이를 정치적, 경제적으로 이용할려는 올드맨 그리고 그의 음모를 파헤치는 캘리… 여기에다 신데렐라를 연상케 하는 로맨스와 숨가쁘게 전개되는 헐리우드 블록버스터 같은 내러티브의 속도감은 라는 작품의 성격을 독자들로 한마디로 규정하기 힘들게 한다. 그만큼 작가의 상상력이 활자라는 정적인 형식으로 독자들에게 다가가는 것이 아니라 동적인 움직임 자체로 다가오기 때문에 순식간에 한편의 영화를 보는듯한 느낌과 잔상들을 남기기 때문일 것이다.

    한때 대한민국을 흥분시킨 황우석박사의 줄기세포관련 기술은 인간이 그 동안 간절히 바랬지만 도달할 수 없었던 영역(흔히들 신의 영역이라고 하지만)에 조적을 남기는 일대의 사건이었다. 아마도 닐 암스트롱이 달 표면에 첫발을 내딛이며 했던 ‘한 사람에게는 작은 한 걸음에 지나지 않지만, 인류에게 있어서는 위대한 도약이다’ 말 처럼 인류에게 어마어마한 도약을 가져다 주는 혁명적인 사건이었다. 비록 그 후유증은 설레였던 마음만큼 많은 반대급부를 가져다 주었지만 이유 불문하고 인간인 이상 누구나 오래살고 싶다는 욕망에서 자유로울 수 없는 것이다. 작가는 을 통해 바로 이러한 인간의 욕망을 그대로 재현했다 아니 여기에 한발 더 나아가서 오래토록 젊음을 유지하면서 살 수 있는 방법이 없을까라는 고민에 해답을 던져주는 플롯으로 보여주고 있고 동시에 이에 대한 폐단에 대해서도 작품을 통해서 보여주고 있다. 단순하게 블랙로맨스나 디스토피아를 믹싱한 일회적 가십거리를 떠나서 인간의 깊숙한 곳에 내제되어 있는 욕망과 그 분출 그리고 이에 대한 인간성 상실과 회복등에 담론을 담고 있기도 해서 책을 덮고 난 뒤의 잔상들이 오래토록 남는 작품이기도 하다.

    전반적으로 큰 스트럭츠에서 보게 되면 디스토피아계열의 픽션으로 보여지지만 출판사의 기획의도에 맞게 블랙 로맨스다운 플롯도 가지고 있어 흥미를 증폭시키고 있기도 하다. 특히 후반부에 전개되는 반전은 소름을 돋게 만들면서 독자들을 책속으로 끌어들이는데 유감없는 포스를 발휘하고 있다. 물론 흥미위주만으로 접근하더라도 후회 없는 작품으로 보이지만 작품 전반에 깔려 있는 인류 미래의 암울한 상태가 블랙 로맨스와 절묘하게 맞아 떨어져 내러티브의 완성도를 높여준다. 왠지 이 작품을 원작으로 영화가 나올것 같다는 기대감도 들게 하는 굉장히 뷰주얼한 작품으로 보인다

    URL